Animaux du Québec | Cormoran à aigrettes

Oiseaux aquatiques du Québec
Cormoran à aigrettes
Phalacrocorax auritus  | Double-crested cormorant

Le cormoran à aigrettes est un des grands oiseaux aquatiques du Québec. Surtout présent dans la vallée du St-Laurent. Il s'agit de l'espèce la plus commune de cormorans dans la province. Il tient son nom des grandes plumes effilées juste derrière ses yeux appelées aigrettes. Les aigrettes ne sont présentent qu'en période de reproduction. C'est un mangeur de poissons qui plonge pour capturer ses proies. L'hiver, il migre vers les eaux libres des régions du sud pour revenir en avril.

Famille : Phalacrocoracidae
Nom scientifique : Phalacrocorax auritus  
En anglais : double-crested cormorant
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Description

Comment reconnaître cet oiseau?

Le cormoran à aigrettes est un grand oiseau aquatique du Québec au plumage sombre: noir ou brun noir, parfois un peu grisâtre. Il possède un long cou et un long bec crochu gris brun. La face et le menton sont orangé et dénudés de plumes. Les yeux sont bleu turquoise. Les aigrettes sont située derrière les yeux et sont blanches ou noires. Il possède un petit sac gulaire. Les pattes sont gris noir et palmées.

Mâle vs femelle vs juvénile

Le mâle et la femelle sont semblables. Cette dernière étant légèrement plus petite.

Les juvéniles sont plutôt grisâtres et la partie supérieure de la poitrine est plus pâle. Le bec des jeunes oiseaux est également plutôt orangé que foncé comme celui des adultes.

Oiseaux qui se ressemblent! Cormoran vs plongeon huard.

Le cormoran possède un bec crochu alors que celui du huard est bien droit en forme de poignard. Lorsqu'ils nagent à la surface le cormoran est plus bas dans l'eau et sont cou est légèrement plus long.

Habitat

Au Québec, où vivent les cormorans à aigrettes?

Le cormoran à aigrettes vit près des plans d'eau: lacs, rivières, etc. Au Québec, il est surtout présent dans la vallée du St-Laurent.

Où vont ces oiseaux du Québec, l'hiver?

Les cormorans passent l'hiver là où les eaux sont libres de glace. Il est donc rare de voir ces oiseaux au Québec durant la saison froide. Il migre en grand groupe vers les côtes américaines, le Mexique et les lacs intérieurs du sud-est des États-Unis.

Alimentation

Alimentation et techniques de chasse.

Le cormoran se nourrit principalement de poissons, mais il peut parfois manger des amphibiens ou des crustacés. Le grand oiseau plonge pour capturer ses proies. Les plus petites peuvent être ingérées sous l'eau, les plus grosses seront ramenées à la surface, lancées en lair et avalées tête première. Les os et autres éléments non digestibles seront rejettés sous forme de pelotes de régurgitation.

Comportement

Pourquoi le cormoran ouvre ses ailes?

Le plumage des cormorans n'est pas étanche comme celui des canards. Il fréquent de voir le grand oiseau sur un rocher, les ailes ouvertes pendant un bon moment. Il fait sècher ses plumes.

Combien de temps ces oiseaux peuvent-ils rester sous l'eau?

Le cormoran à aigrettes peut plonger sous l'eau pour une durée d'environ une minute.

En vol

Le cormoran vol souvent au ras de l'eau. Il n'est pas rare de voir la pointe des ailes laisser une trace à la surface.

Reproduction

Où les cormorans nichent-ils?

Ils nichent sur des ilôts rocheux ou sablonneux, des corniches de falaises, dans les arbres, etc. C'est une espèce grégaire qui niche généralement en colonie. Le nid est une plateforme de branches et de débris avec des algues au centre. Le mâle apportera les matériaux nécessaires et la femelle se chargera d'une grande partie de la construction du nid.

Incubation et nourrissage des petits.

L'incubation dure environ un mois