Animaux du Québec | Oie des neiges - Oie blanche

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Oie des neiges - Oie blanche
Chen caerulescens  | Snow goose

L'oie des neiges (Anser caerulescens), appelée communément oie blanche, est un grand oiseau aquatique de la famille des anatidés. Il existe deux types de coloration du plumage: une forme entièrement blanche, à l'exception des primaires qui sont noires, et une forme bleue. Chez cette dernière, seuls la tête et le cou sont blancs, le reste du corps est gris foncé. C'est une espèce migratrice qui passe au Québec au printemps et à l'automne. Les oies fréquentent principalement les terres humides de la vallée du Saint-Laurent où elles s'alimentent des restes d'avoine et de maïs dans les champs ou de racines de scirpes près du fleuve. Les milliers d'oies qui font escale à Baie-du-Febvre ou au réservoir Beaudet de Victoriaville attirent de nombreux observateurs.

Famille : Anatidae
Nom scientifique : Chen caerulescens  
En anglais : Snow goose
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Kamouraska

12 mai 2023

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Nicolet-Yamaska

4 mai 2023

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Nicolet-Yamaska

19 avril 2023

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16 avril 2023

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8 avril 2023

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8 avril 2023

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8 avril 2023

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Kamouraska

17 octobre 2022

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8 mai 2022

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8 mai 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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26 mars 2022

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15 mai 2021

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15 mai 2021

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15 mai 2021

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15 mai 2021

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15 mai 2021

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15 mai 2021

Identification

Comment reconnaître l'oie des neiges?

L'oie des neiges est un grand oiseau aquatique entièrement blanc à l'exception des régimes primaires (plumes du bout des ailes) qui sont noires. Le bec et les pattes sont plutôt rosés. Plus rare (moins de 4%), la forme bleue (également appelé forme sombre) n'a que la tête et le cou de blanc. Le reste du corp est gris foncé. Le bec de l'oie possède des denticules formant un arc appelé "sourire". À force de fouiller dans la vase, plusieurs oiseaux finissent par avoir une tête teintée de rouille étant donnée la présence de fer dans la boue.

La forme bleue (forme sombre) n'a que la tête et le cou de blanc.

Quelles sont les différences entre le mâle et la femelle?

Le mâle et la femelle sont semblables. La femelle est légèrerement plus petite.

Description des jeunes oies.

Les juvéniles ont les pieds et le bec vert ardoise foncé. Leur plumage est gris avec des motifs blanchâtres. Les plumes grises seront remplacées pas des blanches pendant le premier hiver des jeunes oiseaux. Après un an, les jeunes oies seront blanches comme leurs parents.

Habitat

Où vivent les oies blanches?

Du début juin au début septembre, elles vivent dans la toundra de l'Extrême-Artique. Elle passent l'hiver sur la côte atlantique américaine. Au Québec, on observe donc ces oiseaux durant leur migration, au printemps et à l'automne.

La grande migration de l'oie blanche.

Les oies nous reviennent entre la fin mars et le mois de mai. Elles se rassemblent par milliers dans les champs inondés par la fonte des neiges afin de se nourrir et de se reposer à l'abris des prédateurs. Les oies peuvent voler, le jour et la nuit, sans interruptions, sur des centaines de kilomètres à une vitesse d'environ 55 km/h. Elles peuvent parfois se déplacer à 95 km/h! La migration s'étend sur plus de 4000 km. Elle repasseront à l'automne pour se rendre à leur aire d'hivernage.

Oies des neiges en migration dans un champ de Baie-du-Febvre

Oies des neiges en migration dans un champ de Baie-du-Febvre.

Alimentation

De quoi se nourrisent les oies blanches?

Ce sont des oiseaux herbivores. Les oies se nourrisent exclusivement de plantes (racines, feuilles, etc.). Dans le nord, durant la période de reproduction, elles ne nourriront de carex et de plusieurs autres graminés. Pendant la migration, elle pourra trouver les restes d'avoine ou de maïs dans les champs ou s'alimenter de racines de scirpes près du fleuve Saint-Laurent. L'hiver, sur la côte atlantique, les oiseaux mangeront des racines de plantes aquatiques. Les terres agricoles demeurent également un endroit visité pas les oies blanches durant leur séjour aux États-Unis.

L'important rôle du bec!

Le bec de l'oie des neiges est denticulé. Ces petites "dents" permettent aux oiseaux de fouiller les berges vaseuses à la recheche de rhizomes et autres végétaux enfouis dans la boue.

Comportements

Des oiseaux marcheurs!

L'oie des neiges est une excellente marcheuse. Elle peut marcher des kilomètres et est capable de fuir les prédateurs lorsqu'elle est en période de mue et donc incapable de voler. Pour les oies non reproductrices cette période coincide avec la reproduction de juillet. Pour les autres, ils perdront leur plumes de vol un peu plus tard et seromt capables de voler à nouveau vers la mi-août.

Reproduction

Qui se ressemble s'assemble

Les oies de forme claire ont tendance à s'accoupler avec d'autres oies de forme claire. Même chose pour les oies de forme sombre qui semble préférer leurs semblables. Elles forment ensuite un couple pour la vie.

Où nichent les oies blanches?

Ces oiseaux qui ne sont que de passage au Québec, nichent dans la toundra de l'Extrême-Arctique. Les nids, construits à partir de végétaux séchés trouvés par la femelle, sont cachés dans une petite dépression du sol. Une couvée compte généralement 4 ou 5 oeufs. L'incubation dure 24 jours. Durant cette période, le mâle s'éloigne rarement du nid et la femelle recouvre ses oeufs de duvet lorsqu'elle quitte (pas plus de 15 minutes) pour aller se nourrir. Bien qu'ils naissent entre le début et la mi-juillet, les oisons seront prêts pour la grande migration de septembre.